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英語が苦手でも参加できる海外ボランティア

英語力に関わらず、アフリカで自分なりのチャイルドケア活動に励む日本人ボランティアプロジェクトアブロードは、一部の専門分野の海外インターンシップを除いて、基本的に参加条件に英語力を定めていません。そのため、英語力を問わず参加できる海外ボランティアやインターンシップがプログラムの大半を占めています。

例えば、子供のケア環境保護建築スポーツ教育日本語教育異文化体験プログラムなどの海外ボランティアでは、英語が苦手、英語での読み書きは大丈夫だけどスピーキングはちょっと不安…という日本人ボランティアの皆さんも数多く活躍してきました。

一方、医療、看護、公衆衛生、助産などをはじめとした医療&ヘルスケア国際開発マイクロファイナンス法律&人権ジャーナリズムビジネスなどの海外インターンシップは、関連分野での学習経験が問われたり、ある程度の英語力が求められることもあります。しかし、活動に対する積極性や熱意次第で、より踏み込んだ役割を任されるチャンスは大いにあります。

なぜこのようにあえて誰でも参加できるよう工夫されているかというと、プロジェクトアブロードは参加者一人ひとりが持っているユニークな関心、知識、経験、スキル、特技を発展途上国で支援を必要としている人々の生活の向上に活かせると確信しているからです。例え一人の貢献は微力に感じても、それが年間約1万のボランティアやインターンによる継続的な努力が積み重なった時、活動が世界に与える影響は非常に大きなものとなるのです。

海外ボランティア・インターンシップ参加への目安となる語学力

日本人ボランティア・インターンの英語力日本人ボランティアやインターンの皆さんの英語力は、中学・高校の授業で習う程度という場合がほとんど。

海外ボランティア・インターンシップ参加への目安となる語学力についてよく質問をいただきます。結論から言うと、分からないことは分からないとはっきりと英語で伝えられる英語力、並びにそれを自分から伝える積極性が大切です。

参加にあたって、TOEICや英検の目安のスコアについての質問もいただきますが、こうした英語の試験のスコアは、受け入れ基準にしていません。

これは、現地では言葉を介したコミュニケーションが非常に重要であり、机上の試験のスコアは実践的な英語でのコミュニケーション能力を測りきれないためです。

英語の壁を越えて、カンボジアでチャイルドケア活動に励む日本人ボランティア特に日本人ボランティアやインターンの皆さんは、義務教育で基本的な英文法を学習しているので、読み書きはそれほど問題ではありません。しかし、日常生活で英会話を練習する機会が著しく少ないため、他国の英語学習者と比べるとリスニングとスピーキングが苦手なことが多い傾向にあります。

また語学力の問題だけでなく、「遠慮」や「謙遜」を美徳とする日本文化の特徴が、自分から意見を述べる積極性を削いでいる側面もあります。この特有の日本人らしさも、受け身の姿勢も、海外では通用しません。

現地に行けば何とかなるだろうと軽い気持ちで参加すると、活動国入りしてから本当に苦労するのがよくあるパターン。「渡航前にもうちょっと真剣に英語を勉強してから行けばよかった…」と後悔の念をいただくこともしばしば。

確かに英語が苦手で現地で苦労した人もいますが、中には拙い言葉でも一生懸命伝えようとする気持ちの方がもっと大事!と言う体験者もたくさんいます。

そうは言っても、活動国では日本語が通じないので、最低限の英語力がないと現地で苦労するのはあなた自身です(例外として、カンボジアでは状況に応じて日本語の通訳をつけることが可能)。

いずれにしても、現地に行けば嫌でも英語を話さざるを得ない環境に身を置くことになります。これを機に、渡航前にできるだけ英語力を磨くことが現地での自信と余裕につながっていきます。

渡航前にとにかく語学力を磨こう!

エクアドルで環境保護活動に貢献する日本人ボランティア英語に不安を抱える方は、渡航準備で語学力アップを優先させましょう。英語上達への近道は、英語に触れる時間をとにかく増やし、継続的に学習することです。

インターネットをはじめとした情報にあふれている今日、英語に触れる機会は至るところに転がっています。

例えば、YouTubeなどの動画サイト、オンラインラジオ番組、podcastのほか、無料で外国語を学習できる携帯アプリもたくさんあります。

また、最寄りの国際交流センターなどに足を運び、外国人の友達を作るのも一つの案。自分のやる気次第でいくらでも可能性は広がります。

プロジェクトアブロードは、各活動国で英語の語学留学の機会を設けています。先に数週間~数ヶ月単位で英語留学に参加する利点は、現地生活により馴染むことができると同時に、英語力と自信をつけてから海外ボランティア・インターンシップに参加できること。

また、海外ボランティアやインターンシップと並行して参加可能な語学追加コースのオプションもあります。

海外へ行くと、主体性や率先力が求められ、自分で状況を打破していく姿勢が強く求められます。もし英語でのコミュニケーションに不安を抱えているのなら、英語のブラッシュアップを含む入念な渡航準備が現地入り後の成功の鍵!

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